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Il metodo di pagamento che batte Bitcoin e Paypal

Tether è il metodo più diffuso tra i cryptomarkets del settore

Il metodo di pagamento che batte Bitcoin e Paypal

Qualche giorno fa il valore giornaliero degli scambi di questa criptovaluta nata nel 2014, dall’intuizione dell’italiano Giancarlo Devasini, avrebbe superato Bitcoin e PayPal, diventando così il sistema di pagamento digitale più utilizzato al mondo.

Il record è confermato da un rapporto della compagnia Coinmetrics, secondo cui il 20 agosto la media ponderata di 7 giorni di trading su Tether avrebbe raggiunto i 3,55 miliardi di dollari, circa il 20% in più rispetto a Bitcoin (che si aggira intorno ai 2,94 miliardi).

Lo stesso giorno su Twitter, l’economista John Paul Koning ha sottolineato che PayPal, nel suo report per il secondo trimestre 2020, aveva dichiarato un valore medio dei trasferimenti giornalieri di 2,94 miliardi, anch’esso quindi inferiore al valore degli scambi Tether.

In un tweet, la società dietro a Tether ha attribuito la sua crescita all’attuale situazione economica, che spingerebbe gli utenti ad abbandonare i metodi di pagamento tradizionali:

“In tempi incerti, spiccano la facilità d’uso, la sicurezza e la disponibilità delle valute digitali. Le persone sono alla ricerca di alternative a sistemi bancari e di pagamento antiquati”.

Cos’è Tether

Per rispondere a queste domande dobbiamo fare un passo indietro. Tether è una stablecoin, ovvero una criptovaluta il cui valore rimane ancorato al dollaro, proponendo di fatto una sorta di alternativa al “cash”. Se il Bitcoin è soggetto a fluttuazioni di mercato, il Tether invece mantiene invariato il suo valore.

Questa caratteristica significa che è ampiamente utilizzato nei mercati in cui vengono scambiate le criptovalute, soprattutto in Asia. Investitori e trader, invece di cambiare i loro beni in dollari, euro, yuan, che dovrebbero depositare in banca, trasformarli in Tethers, che possono tenere nei loro portafogli virtuali, e poi cambiarli di nuovo in criptovalute al momento opportuno.

Gli investitori più esperti lo usano per passare da una criptovaluta all’altra in tempi di alta tensione, senza doverla convertire in valute ufficiali. Oppure per congelare i profitti in tempi di elevata volatilità o per trasferire fondi da una piattaforma all’altra, che spesso non trattano le stesse criptovalute.

Ma anche le piattaforme stesse lo usano come ancore di stabilità. Alcuni lo usano al posto del dollaro per i conti dei clienti, ma anche per scambiare criptovalute con altre piattaforme senza dover detenere conti in dollari. Alla fine, si è quindi affermata come una “valuta di passaggio” accettata incondizionatamente nel mondo crittografico.

Parliamo quindi di un sistema di pagamento, utilizzato soprattutto nei cryptomarkets.

Dalla Cina con furore

Secondo un report pubblicato nei giorni scorsi dalla società di analisi blockchain Chainalysis, questa efficienza di Tether faciliterebbe anche il trasferimento di capitali all’estero, anche se non necessariamente di provenienza illecita: a quanto pare, in Cina, è quasi consuetudine convertire le criptovalute minate in Legare.

Chi c’è dietro Tether

A pochi mesi dalla sua nascita, si è scoperto che Tether era il prodotto di uno scambio di criptovaluta, Bitfinex, il cui CFO è l’italiano Giancarlo Devasini.

Considerata la più grande piattaforma di trading di bitcoin al mondo, Bitfinex ha una struttura societaria decisamente offshore che va dalle Isole Vergini a Hong Kong.

Il sito di informazioni finanziarie Bloomberg ha definito il modo in cui Tether è gestito e governato “una scatola nera”. “Mentre Bitcoin non appartiene a nessuno – si legge in un articolo pubblicato lo scorso ottobre – Tether è emesso da una società privata con sede ad Hong Kong i cui proprietari possiedono anche l’exchange di criptovalute Bitfinex.

Il meccanismo esatto con cui l’offerta di Tether viene aumentata e diminuita non è chiaro. Anche l’importo esatto dell’offerta è coperto da riserve legali, poiché Tether non è verificato in modo indipendente. Ad aprile, Tether ha rivelato che il 74% dei Tether è garantito da contanti e titoli a breve termine, mentre in precedenza aveva affermato di avere una riserva del 100%.

Ma non è tutto. Nell’aprile 2019, il procuratore generale di New York accusava Bitfinex di aver utilizzato i fondi Tether per coprire perdite di 850 milioni di dollari: se la sentenza (attesa tra pochi mesi) lo confermasse, Tether perderebbe la sua ragion d’essere, come saranno le stablecoin Affidabili devono avere riserve dello stesso valore della loro capitalizzazione in valuta fiat, al fine di garantire gli investitori.

Secondo uno studio di due ricercatori dell’Università di Austin, in Texas, la stablecoin in passato veniva utilizzata per manipolare il prezzo di altre criptovalute come bitcoin e aumentare significativamente la loro volatilità.

The Tether Race

Ad oggi le polemiche non sembrano aver fermato la corsa di Tether, che sotto sotto aspira a diventare la moneta digitale del mondo. A dirlo è sempre Bloomberg che ha scritto ad aprile:

Con la maggior parte delle asset class danneggiate durante la pandemia di coronavirus, una criptovaluta è emersa come vincitrice in quel settore: il token noto come Tether. Mentre la capitalizzazione di mercato di Bitcoin è diminuita del 37% da metà febbraio, Tether è aumentata del 38%, o quasi $ 2 miliardi …

Per anni, la versione più nota di Tether è stata promossa come ancorata al dollaro USA e come canale per transazioni con poca volatilità dei prezzi. Quell’equivalenza simile al denaro della cosiddetta stablecoin è diventata ancora più evidente per gli investitori in criptovaluta quando il valore della maggior parte delle altre valute digitali è crollato.

E chissà che nei prossimi anni questa criptovaluta che ha fatto della stabilità il suo punto di forza non tenterà di imporsi come modalità di pagamento digitale anche in settori che fino ad ora ne sono stati allergici.

Non sarebbe poi così assurdo: le stablecoin sono sempre più apprezzate nei paesi in cui l’economia è in pericolo; in Venezuela ad esempio, dove il Bolivar, la moneta nazionale, è soggetto a svalutazione a doppia cifra, c’è chi sceglie di trasformare i propri risparmi in criptovalute, come Bitcoin e Tether, per usarle al momento giusto senza svalutare il proprio capitale , perché il governo impedisce di fatto loro di acquistare dollari. Quindi la corsa continua. A meno che non intervenga qualche fattore esterno: altre stablecoin.

Cosa ne pensi del sorpasso di Tether su Bitcoin e Paypal? Faccelo sapere nei commenti qui sotto.

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