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NASA, scoperta una molecola nell’atmosfera di Titano. C'è vita? (www.passioneastronomia.it)

Molti chimici probabilmente ne hanno appena sentito parlare: ciclopropenilidene, o C3 H2 . Gli scienziati affermano che questa semplice molecola a base di carbonio potrebbe essere un precursore di composti più complessi che potrebbero formare o alimentare la possibile vita su Titano. 

I ricercatori hanno trovato C 3 H 2 utilizzando un radiotelescopio osservatorio nel Cile settentrionale noto come Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). La ciclopropenilidene è composta da carbonio e idrogeno. “Quando ho capito che stavo osservando il ciclopropenilidene, il mio primo pensiero è stato: ‘Bene, questo è davvero inaspettato’“, ha detto Conor Nixon, scienziato planetario presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, che ha guidato la ricerca ALMA.

Titano

La presenza di ciclopropenilidene

Trovare C3 H2  in un’atmosfera è stata una sorpresa. Questo perché il ciclopropenilidene può reagire facilmente con altre molecole con cui entra in contatto e formarne diverse. Finora gli astronomi hanno trovato C3 H2 solo nelle nuvole di gas e polvere che fluttuano tra i sistemi stellari, in altre parole, regioni troppo fredde e diffuse per facilitare molte reazioni chimiche. 

Ma le atmosfere dense come quella di Titano sono alveari di attività chimica. Questa è una delle ragioni principali per cui gli scienziati sono interessati a questa luna, che è la destinazione della prossima missione Dragonfly della NASA . Il team di Nixon è stato in grado di identificare piccole quantità di C3 H2 su Titano, probabilmente perché stavano guardando negli strati superiori dell’atmosfera della luna, dove ci sono altri gas con cui C3 H2 può interagire. Gli scienziati non sanno ancora perché il ciclopropenilidene è presente nell’atmosfera a differenza delle altre. “Titano è unico nel nostro sistema solare“, ha detto Nixon. “Ha dimostrato di essere un tesoro di nuove molecole“.

Titano, la più grande delle 81 lune di Saturno, è un mondo intrigante che per certi versi è il più simile alla Terra che abbiamo trovato. A differenza di qualsiasi altra luna nel sistema solare Titano ha un’atmosfera spessa che è quattro volte più densa di quella terrestre, oltre a nuvole, pioggia, laghi e fiumi e persino un oceano sotterraneo di acqua salata. 

L’atmosfera di Titano è composta principalmente da azoto, come quella terrestre, con un pizzico di metano. Quando le molecole di metano e azoto si “rompono” sotto il bagliore del Sole, i loro atomi componenti liberano una complessa rete di chimica organica che ha affascinato gli scienziati e ha spinto questa luna in cima alla lista degli obiettivi più importanti nella ricerca della NASA per il presente o il passato vita nel sistema solare.

Ciclopropenilidene

Fino ad ora, il ciclopropenilidene è stato rilevato solo in nubi molecolari di gas e polvere, come la Taurus Molecular Cloud, che è un vivaio stellare nella costellazione del Toro a più di 400 anni luce di distanza.

Una Terra primordiale?

I tipi di molecole che potrebbero essere presenti sulla superficie di Titano potrebbero essere gli stessi che hanno formato i mattoni della vita sulla Terra…continua a leggere qui

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